Música: Dream Theater – A Walk Beside The Band (The International Fan Clubs DVD 2005)

Recopilación de entrevista tras y sobre el escenario a los integrantes de Dream Theater, junto a tomas en vivo durante la gira promocional de su disco Octavarium en Noruega, Francia, Alemania, Inglaterra e Italia. Todo esto realizado por los fan clubs de dichos países, en una producción y realización casi profesional. Trabajo de recopilación que mediante entrevistas a los integrantes de la banda, que nos da a conocer la vida de los artistas y del crew en el antes, durante y después de cada show. Aunque no es una realización oficial de la banda, su calidad es excelente. Por la producción de las entrevistas, tomas en vivo y conocer el lado desconocido de la banda en el desarrollo de sus tours en vivo. 

No tiene la calidad de video como un “Live At Budokan” en sus tomas en vivo, pero es un real testimonio de la vida en gira. Entrevistas que nos dan a conocer sus ideas, reflexiones y testimonios en aquella época con Mike Portnoy en batería. Además nos muestra que aparte de ser músicos famosos, sus vidas en las giras son simples y sencillas. Sus peticiones son aterrizadas y sus espacios de descanso son muy sencillos y acogedores. Además de descubrir sus instrumentos usados en este tour, con sus accesorios, efectos y gran producción utilizada.

Material más que necesario para conocer aquella época de la banda y descubrir sus secretos, ideas y vidas. Además de una gran producción y realización de los fan clubs europeos, que en un poco más de dos horas muestran su amor incondicional a esta banda norteamericana de rock progresivo. Muy recomendable.

Autor: Dream Theater
Obra: A Walk Beside The Band (The International Fan Clubs DVD 2005) 
Originalmente publicado: 2005
Formato: DVD
Calificación: Muy Recomendable

Música: Alice In Chains – Live Facelift

Esta joya es el único material oficial en vivo de la banda con Layne Staley (voz) y Mike Starr (bajo) hasta nuestros días. Lanzado en 1991 y grabado el 22 de Noviembre de 1990 en The Moore Theatre, Seattle. Oficialmente sólo existe en VHS y LaserDisc. Es una gema que muestra extractos del concierto en ese día en blanco y negro, grabado en 8mm, mostrando a Alice In Chains en su estado puro y natural. Vemos a la banda en el trascurso de la gira de su disco debut “Facelift” y observamos a la agrupación de Seattle en su apogeo, con una fuerza y vitalidad en lo interpretativo y musical único. Layne Staley con su voz en un ciento por ciento y con Sean Kinney (bateria) y Jerry Cantrell (guitarra-voz) mostrándose de forma cruda y potente. Mike Starr se ve en pocas oportunidades dando un halo de misterio, oculto en las sombras. Algo conocido en él hasta su muerte.

En lo personal me hubiera gustado tener y ver el show completo. Deben existir las cintas master integras y esperamos que algún día vean la luz. Con lo que tenemos, que no es poco, muestra una agrupación en los inicios de su fama en la industria musical mundial. Dando sus primeros pasos en grande en el grunge y entregándonos una muestra de la formación original de la banda. Material más que imprescindible, para atesorar y disfrutar. 

Autor: Alice In Chains
Obra: Live Facelift
Originalmente publicado: 1991
Formato: DVD
Calificación: Imprescindible

Música: Metallica – Cliff ‘Em All!

La muerte de Cliff Burton cambio completamente la carrera de Metallica. Ese bajista con una técnica única, una amplia creatividad para la composición musical y su puesta en escena llena de energía y virtuosismo, quedará en el recuerdo de millones de fans de la banda. Con mayor razón ese vacío caló fuerte para los restantes integrantes de Metallica. Esos tres años y medio en que Burton formó parte, marcÓ a fuego su legado. Aunque era un tipo sencillo, que sólo adoraba tocar su instrumento y de vez en cuando fumarse un cigarro o beber una cerveza, su creatividad y peso en la banda hasta el día de hoy se siente. Si vemos los setlist de la banda hoy en día, notaremos que se basan en los primeros tres discos, son los que formó y colaboró en la composición el desaparecido bajista.

Este material en vivo, salido originalmente en VHS, busca rendir tributo en parte a la vida musical de Cliff Burton en Metallica. Como la banda tenia pocas cintas en vivo de forma profesional, echó mano a decenas de tomas de formato audiencia hecha por fans o los rodies de la banda. Aunque la calidad no es la optima, es un testimonio del tiempo del bajista en la banda y registra los inicios, incluso con Dave Mustaine en guitarra, y como fueron ganando legiones de fans en sus comienzos de trash metal en su estado más puro.

Si deseas conocer los inicios de la banda, ver extractos de presentaciones con Cliff Burton y como fue evolucionando en esos casi cuatro años, es el material a ver y disfrutar. Fue hecho de forma sencilla, pero entrega el testimonio de amor, fidelidad y virtuosismo de este aclamado y desaparecido bajista. Un imprescindible por donde se lo mire. Lo merece Burton, lo merecen los cuatro actuales integrantes de la banda y toda su larga, exitosa, accidentada y dramática carrera. ¡Salud por ti Cliff!

Autor: Metallica
Obra: Cliff 'Em All!
Originalmente publicado: 1987
Formato: DVD
Calificación: Imprescindible

Música: Iron Maiden – Raising Hell

Era los inicios de la década de los ’90 y los días de Bruce Dickinson como la voz de Iron Maiden estaban contados. Es así que en Pinewood Studios de Londres, el día 28 de agosto de 1993 se ve por última vez a este legendario cantante al frente de “La Doncella de Hierro”. Dicho concierto fue uno de los primeros en ser PPV (pay-per-view) en la televisión de cable para Europa y Estados Unidos. Además fue inmortalizado para ser grabado para los formatos VHS y Laser Disc.

Es así, que tenemos este material en vivo de Iron Maiden, más la aparición del ilusionista Simon Drake, quien entre canción y canción presenta sus trucos de magia con un alto tinte “Gore”. Así vemos manos amputadas, cabezas cortadas y cuanto truco sangriento para sorprender al publico y a los espectadores de este show, tras la pantalla.

En lo netamente musical, ya se observa un cansancio en la voz de Bruce Dickinson. Debió ser uno de los motivos, entre otros, para su salida tras las extensas giras en la década de los ’80 que tuvieron sus consecuencias para varios integrantes de la banda. Todos sabemos que en 1999 Bruce Dickinson volvería a la banda con Adrian Smith y con una voz mejorada, mostrando un renacer de la banda inglesa.

Iron Maiden terminaba así una década dorada, liderada por la voz de Dickinson y el bajo galopante de Steve Harris. Luego de esto vendría Blaze Bayley y los años donde la banda luchó para mantenerse a flote. Raising Hell no es el material por excelencia de la banda, pero inmortaliza un periodo crucial para los ingleses. Además de mostrar algo ingenioso como los trucos de magia de Simon Drake. Material que entretiene en lo musical y en lo relacionado al  espectáculo de ilusionismo. Bueno. 

Autor: Iron Maiden
Obra: Raising Hell
Originalmente publicado: 1994
Formato: DVD
Calificación: Buena

Música: Metallica – The Videos 1989 – 2004

Simplemente la historia cronológica en la carrera discográfica de esta banda californiana. Desde el ostracismo comercial a lo masivo, que los lleva al conflicto dentro de la banda y con sus fans.

Desde un comienzo, donde tocan  lo comercial con “One”, hasta su vuelta a las pistas de forma rabiosa con St. Anger. En cada uno de los videos clips vemos la evolución y trasformación al pasar por el Black Album, en lo ya comercial en si. Su reinvención con Load y Re-Load donde bajan las revoluciones musicales, una nueva sonoridad, cambian de estilo en lo estética de la banda. Para muchos rechazado, para otros celebrado. 

Además, de muestras de su participación en el proyecto sinfónico S&M junto a Michael Kamen y su acercamiento al cine, en la música de una de las películas de la saga de Misión Imposible. 

En este material vemos el acercamiento de la banda a lo comercial, MTV y las grandes luces de la popularidad. Dejan de ser de la rabiosa banda de trash metal, para convertirse en una banda de rock pesado masiva y bajo el escrutinio de sus fans. Material bueno.

Autor: Metallica
Obra: The Videos 1989-2004
Originalmente publicado: 2006
Formato: DVD
Calificación: Buena

 

Música: Iron Maiden – Donington Live 1992

Los inicios de la gira en Europa promocionando el disco Fear Of The Dark en 1992, situaron a la banda por segunda vez a ser el artista principal del Monsters Of Rock en Castle Donington, Inglaterra. Esta gira llevó a Iron Maiden por primera vez a Latinoamérica en un tour. Lamentablemente, por problemas con las autoridades políticas y religiosas de la época, impidieron tocar a la doncella en Chile. Pero bueno, esa es otra historia, que con los años selló la relación a muerte de la banda con el publico chileno.

Seria la primera vez que en una sola noche registrarían un show en audio y video, ya que en los lanzamientos anteriores correspondieron varias fechas en las cuales eligieron lo mejor de lo mejor. Aquí todo se grabaría en esa fría noche del  22 de agosto de 1992.  El ambiente en el material audiovisual rescatado es fuente de mucha energía y vitalidad de parte del publico y de la banda.

Encontrar este material no fue fácil. No existe un DVD oficial hasta el momento, lo que si existe son las copias en VHS y LaserDisc. Está última fue la opción, y fue llevado a un DVD con un menú custom. Valió la pena, la banda esta cargada de energía, simbolizado en Janick Gers, en su primera aparición en un material en vivo de la banda. Muestra su histrionismo y energía a raudales. Sin desmerecer a los restantes miembros de la agrupación inglesa. Lo que si me llama la atención es en la velocidad en la cual tocan, muy rápido, y como el sonido del bajo de Steve Harris toma preponderancia. Además la voz de Bruce Dickinson suena gastada, cruda e imperfecta. Poco acostumbrados al perfeccionismo vocal del artista.

Si comparamos el audio de este recital con los otros registros en vivo de la banda, se acerca más a un bootleg de muy buena calidad. Se hicieron mínimos o nulos arreglos a este material y suena crudo, directo e imperfecto. Algo que en esa época buscaba la banda, acercarse a su sonido inicial a finales de los ’70 y principios de los ’80.

La producción del video fue más trabajada, con tomas en blanco y negro, tomas en cámara lenta dando hincapié a la banda y el publico. Con tomas incluso dentro del publico mismo y panorámicas desde el escenario, espectaculares. Su fuerza, energía y vitalidad es registrada de forma completa y sin peros. Un “pero”, de los pocos, es el escaso interés en filmar el escenario. Una de sus elementos principales son los elementos visuales en Iron Maiden, con telones que nos llevan a cada época y nos hacen viajar en el tiempo. Lamentablemente, aquí es dejado de lado. Sólo existe la banda y el publico.

La era dorada con Bruce Dickinson estaba a pronto de cerrar su ciclo. Luego de esto, vendrían un set más de material en vivo similar a este que reseñamos. Una muy buena forma de comprender Iron Maiden a principio de los noventa es este registro en vivo. Directo, al callo, sin peros. Una banda alejada un poco de los artístico y llevada a su naturaleza salvaje, esencial y principal. Material muy recomendable. 

Autor: Iron Maiden
Obra: Donington Live 1992
Originalmente publicado: 1993
Formato: DVD
Calificación: Muy Recomendable

Música: Iron Maiden – Maiden England ’88

Material que salió por primera vez en 1989 en formato de VHS. Igualmente salió una edición VHS/CD. Lamentablemente no contenía el concierto en su integridad, faltando los bises en el VHS y más de cinco temas en el formato CD. En 2013, en formato DVD y CD doble, sale a la luz el material completo de esta presentación de los días 27 y 28 de noviembre de 1988 en el NEC de Birmingham, Inglaterra. Incluye los bises finales y además un disco extra con el documental, parte 3, de la historia de Iron Maiden. Más video clips y el documental 12 Wasted Years.

Iron Maiden, luego de embarcarse en la más que extensa gira “World Slavery Tour”, donde recorrió casi el mundo entero, enfrentó las consecuencias de esta larga gira. Algunos de los integrantes, especialmente Bruce Dickinson, salieron damnificados de tocar y cantar cinco a seis días en la semana, viajes, promoción, etc. Desde la gira del Powerslave la banda prefirió cada vez más y más giras menos extensas, más aún, comenzaron el camino de dejar de ser una banda de heavy metal común a algo más progresivo. Obviamente siguiendo las influencias de las bandas progresivas de los años ’70 y ’80 (Jethro Tull, Yes, etc.)

El camino para lograr ser una banda con ideas más progresivas comienza con la inclusión de sintetizadores en las guitarras y el uso de teclados en las nuevas composiciones. Es así que nace el disco Somewhere In Time de 1986, como un disco intermedio, a lo querer lograr en su disco Seventh Son Of A Seventh Son de 1988. Algo más elaborado y siguiendo los deseos de la banda: Un disco de heavy metal progresivo.

Seventh Son Of A Seventh Son es un disco conceptual que se refiere a premoniciones, sueños, visiones del futuro. Todo esto lo enmarca este disco que muestra la mejor versión de la banda en voz y composición instrumental. Una especie de reinvención.

La gira de este disco, Seventh Tour Of A Seventh Tour, muestra a una banda en uno de sus mejores momentos. Lo que llama más la atención es la velocidad con la que tocan, muy rápido, recordando los primeros discos previo a la llegada de Bruce Dickinson. Esto causó diferencias entre los integrantes de la banda y la salida de Adrian Smith en 1990. Iron Maiden buscaba volver a sus raíces y hacer algo más directo y crudo, totalmente alejado a lo que es Seventh Son Of A Seventh Son.

Esperando conocer aún más la historia de esta mítica banda. Además de disfrutar de su extenso material en vivo. Aún queda mucho material a ver la luz e historias que contar. Este Maiden England ’88 cumple su objetivo, acercar la historia de la banda y entregar material en excelente formato de audio y video a las nuevas generaciones. Material más que imprescindible. Espero con ansias la parte final de la era dorada, Fear Of The Dark.

Autor: Iron Maiden
Obra: Maiden England '88
Originalmente publicado: 2013
Formato: DVD
Calificación: Imprescindible

Música: Iron Maiden – The History Of Iron Maiden Part 1 – The Early Days

Los inicios de esta grandiosa banda de heavy metal británica son relatados por sus propios actores en este material de lujo. Simplemente todo comenzó por el interés de Steve Harris de aprender a tocar un instrumento, pero por espacio en su habitación no pudo ser la batería. Es por este motivo que interesado en la parte rítmica aprende a tocar bajo, y en apenas diez meses después de comenzar a practicar este instrumento es que forma su primera banda y se inicia a componer febrilmente sus primeras canciones. En ese deambular de bandas que no llenaban ese vació musical y esas ansias de conquistar el West-End de Londres, es que decide formar Iron Maiden. En un comienzo fue un deambular de músicos, antes de formar una banda estable y grabar su primer demo llamado The Soundhouse Tapes del que se venden 5.000 copias. Es en este periodo es que vemos el nacer de músicos que acompañaron y acompañan a Steve Harris, como Dave Murray, Paul Dianno y Clive Burr.

Steve Harris, un tipo directo y con las cosas claras, ansia cosas mayores para su banda y es por este motivo que hace circular su demo por las radios locales y entre los fans. Es aquí cuando aparece Rod Smallwood, el manager hasta hoy en día de la banda, quien lleva esa ambición de Harris a cosas concretas. Se firma el contrato con la EMI y son grabados y publicados los discos Iron Maiden (1980) y Killers (1981). Nace el concepto de su mascota Eddie The Head, quien se inmortaliza en sus portadas y es llevado al escenario de manera conceptual, hilando una historia entre la banda musical y este icono del arte pop.

Luego de la salida de Paul Dianno, llega lo que creo es lo mejor que le ha pasado a la banda: Bruce Dickinson. La banda eleva aún más su nivel musical y pasa de tener un vocalista rudo y directo como Dianno, a un hombre en las voces con un concepto más artístico. Con una voz inquebrantable durante las extensas giras The Beast On The Road en 1982 y World Piece Tour en 1983. Es aquí cuando conquistan el mundo y especialmente Norteamérica. Cimientan su carrera y su mítica historia.

Este set de dos devedés, nos entrega en su primer disco material audiovisual entre los periodos 1981 y 1983. Destaco el material grabado durante las noches en el Hammersmith Odeon de Londres durante la gira de The Number Of The Beast. En si, seria su primer material en vivo de larga duración, pero tuvo que ser descartado por la escasa luminosidad en las tomas. Una lastima, la banda suena en su potencial máximo y vemos a Bruce Dickinson en sus primeras armas al frente de la doncella.

En su segundo disco esta el documental The History Of Iron Maiden – Part 1 – The Early Days, el cual relata los inicios de la agrupación inglesa. Junto con este material, están una grabación de 1980 en el Ruskin Arms de Londres, que debe ser uno de los materiales audiovisuales más antiguos que se tenga conocimiento de la banda. Además videos de presentaciones en la televisión inglesa, video clips promocionales y fotografías por montones. Junto a fotografías del diario de Steve Harris donde escribe y relata los inicios de este sueño.

Conmueve ver a Steve Harris hablar sobre sus inicios, se ve claramente cuando viaja a finales de los ’70 y sus ojos brillan de emoción. Orgullo por lo conseguido, por el respeto a su historia y a sus fans. Material extenso, pero necesario para entender los inicios de esta banda llena de energía y mística. Material imprescindible de todas maneras.

Autor: Iron Maiden
Obra: The History Of Iron Maiden Part 1 - The Early Days
Originalmente publicado: 2004
Formato: DVD
Calificación: Imprescindible

Música: Iron Maiden – Live After Death

Live After Death ha sido hasta nuestros días el material en vivo en audio y video por excelencia de Iron Maiden. Fue grabado por Martin Birch los días 14, 15, 16, 17 de marzo de 1985, en el Long Beach Arena. Un material potente, con un sonido punzante y característico de la banda. Aparte de ser un material referente de la banda, es uno de los discos de heavy rock más importantes de su historia por su calidad de audio y la puesta en escena presentada por los ingleses.

En su primer disco, se presenta el material en vivo – Live After Death – con una imagen y sonido, que a pesar que han transcurrido 35 años, se destaca su calidad técnica, y también por la presentación de la banda. Desde un inicio se escucha el bajo galopante característico de Steve Harris. Además las guitarras punzantes y exactas de Adrian Smith y Dave Murray. No son unos guitarristas que se muevan mucho en el escenario, pero con su rica técnica y calidad lo compensan de forma extraordinaria. La voz de Bruce Dickinson es potente, única y emotiva. Son en esos días es que nace el grito “Scream for me…” para interactuar con el publico y que lo hace su marca registrada para uno de los cantantes más importantes de la historia del rock. De Nicko McBrain sólo se puede decir que es un baterista de una técnica diferente y de uno de los pocos que tiene un gran set en su batería y que lo toca absolutamente todo. Con su energía y calidad técnica es prácticamente un pulpo tocando su instrumento. En general la presentación de la banda en este registro es único, potente, lleno de energía y calidad musical. Imprescindible.

En su segundo disco, la banda presenta un documental de un poco más de una hora, en el cual se testifica ese periodo vivido entre el termino de la gira de su disco Piece of Mind, y el proceso de composición y grabación de uno de sus discos insignes: Powerslave. También se testimonia los sucesos acontecidos en la gira “World Slavery Tour”. Fue una gira extensa, muy extensa, en la cual los integrantes de la banda fueron llevados a sus limites en cuanto a lo físico y mental. La convivencia diaria fue difícil. Fue la consolidación de la banda en América del Norte y Europa, pero trajo consecuencias especialmente para Bruce Dickinson. Desde ese punto fueron giras de promoción más acotadas en su duración de fechas.

También se habla de su presentación en el Festival Rock In Rio en Brasil, en enero de 1985. Ante más de 300.000 personas, la banda presentó uno de los conciertos simbólicos para ellos, por lo que representa su primera presentación en América del Sur. Además por  el cartel de bandas presentado del festival y la cantidad de publico reunida. Parte de este concierto es presentado, mostrando el suceso en el cual Bruce Dickinson canta “Revelations” con la cara ensangrentada al tener un accidente sobre el escenario. Único.

También en este disco se presenta el documental “Behind The Iron Curtain”, que registra la visita de la banda a los países tras la cortina de hierro en los iconicos ’80. Fue la primera banda extranjera en presentarse con la totalidad de su producción. La locura causada en los países bajo el dominio soviético y las presentaciones concisas de la banda. Material histórico de lujo.

En general, es uno de los materiales en vivo más importantes de la historia del rock y heavy metal. Debe estar sin lugar a dudas en el podio entre lo mejor de lo mejor. En lo personal hay un cariño enorme por Iron Maiden. Guiaron mi niñez con sus historias y música. Marca mis inicios en el rock y que me permitió conocer una gran cantidad de bandas que ampliaron mi horizonte musical. Sin lugar a dudas un material imprescindible. Único y de culto.

Autor: Iron Maiden
Obra: Live After Death
Originalmente publicado: 2008
Formato: DVD
Calificación: Imprescindible

Música: Dream Theater – 5 Years In A Livetime

Segundo registro audiovisual en orden cronológico en la carrera de Dream Theater. En un inicio lanzado en VHS, para luego de años reeditado en formato DVD. Material que recopila la carrera de la banda desde la grabación del disco Awake y la salida dolorosa de su tecladista, Kevin Moore. Desde ese trauma, y la entrada y aceptación de su nuevo tecladista Derek Sherinian, en su gira del Awake y proceso de grabación de su disco Falling Into Infinity.

Dentro de las joyas, aparte de los video clips de los discos señalados, esta la presentación de Navidad para el Fans Club Internacionales en 1998. Dicha presentación presenta material de culto, canciones no incluidas en el disco Falling Into Infinity (Speak To Me y Cover My Eyes) y covers de las bandas que más los han influenciado. Algo ya conocido en la banda. Junto con ello hay material en vivo grabado en Le Bataclan en Paris, Francia el 25 de Junio de 1998. Conocemos su registro en audio, pero en video hay muy poco material oficial. Aqui, algo de eso. Imprescindible.

Hay material de backstage, donde vemos a la banda compartir con leyendas de la música como Deep Purple, Bruce Dickinson y Rob Halford. Material muy interesante.

Poco a poco la banda formaba los cimientos iniciados con su disco Images & Word, que luego de muchas vueltas e intentos llegamos a 1999 y el lanzamiento de Metropolis Pt. 2: Scenes From A Memory y el renacer en lo discográfico y la entrada a circulo mágico de la música. Material necesario para ver y tener una perspectiva de esos años y valorar estos años presentes. Como la banda se levantaba de sus caídas, se reinventaba, intentaba y renacía una y otra vez con su música. Muy recomendable.

Autor: Dream Theater
Obra: 5 Years In A Livetime 
Originalmente publicado: 1998
Formato: DVD
Calificación: Muy Recomendable