Música: Iron Maiden – Donington Live 1992

Los inicios de la gira en Europa promocionando el disco Fear Of The Dark en 1992, situaron a la banda por segunda vez a ser el artista principal del Monsters Of Rock en Castle Donington, Inglaterra. Esta gira llevó a Iron Maiden por primera vez a Latinoamérica en un tour. Lamentablemente, por problemas con las autoridades políticas y religiosas de la época, impidieron tocar a la doncella en Chile. Pero bueno, esa es otra historia, que con los años selló la relación a muerte de la banda con el publico chileno.

Seria la primera vez que en una sola noche registrarían un show en audio y video, ya que en los lanzamientos anteriores correspondieron varias fechas en las cuales eligieron lo mejor de lo mejor. Aquí todo se grabaría en esa fría noche del  22 de agosto de 1992.  El ambiente en el material audiovisual rescatado es fuente de mucha energía y vitalidad de parte del publico y de la banda.

Encontrar este material no fue fácil. No existe un DVD oficial hasta el momento, lo que si existe son las copias en VHS y LaserDisc. Está última fue la opción, y fue llevado a un DVD con un menú custom. Valió la pena, la banda esta cargada de energía, simbolizado en Janick Gers, en su primera aparición en un material en vivo de la banda. Muestra su histrionismo y energía a raudales. Sin desmerecer a los restantes miembros de la agrupación inglesa. Lo que si me llama la atención es en la velocidad en la cual tocan, muy rápido, y como el sonido del bajo de Steve Harris toma preponderancia. Además la voz de Bruce Dickinson suena gastada, cruda e imperfecta. Poco acostumbrados al perfeccionismo vocal del artista.

Si comparamos el audio de este recital con los otros registros en vivo de la banda, se acerca más a un bootleg de muy buena calidad. Se hicieron mínimos o nulos arreglos a este material y suena crudo, directo e imperfecto. Algo que en esa época buscaba la banda, acercarse a su sonido inicial a finales de los ’70 y principios de los ’80.

La producción del video fue más trabajada, con tomas en blanco y negro, tomas en cámara lenta dando hincapié a la banda y el publico. Con tomas incluso dentro del publico mismo y panorámicas desde el escenario, espectaculares. Su fuerza, energía y vitalidad es registrada de forma completa y sin peros. Un “pero”, de los pocos, es el escaso interés en filmar el escenario. Una de sus elementos principales son los elementos visuales en Iron Maiden, con telones que nos llevan a cada época y nos hacen viajar en el tiempo. Lamentablemente, aquí es dejado de lado. Sólo existe la banda y el publico.

La era dorada con Bruce Dickinson estaba a pronto de cerrar su ciclo. Luego de esto, vendrían un set más de material en vivo similar a este que reseñamos. Una muy buena forma de comprender Iron Maiden a principio de los noventa es este registro en vivo. Directo, al callo, sin peros. Una banda alejada un poco de los artístico y llevada a su naturaleza salvaje, esencial y principal. Material muy recomendable. 

Donington Live 1992
1. Be Quick Or Be Dead
2. The Number Of The Beast
3. Wrathchild
4. From Here To Eternity
5. Can I Play With Madness
6. Wasting Love
7. Tailgunner
8. The Evil That Men Do
9. Afraid To Shoot Strangers
10. Fear Of The Dark
11. Bring Your Daughter… To The Slaughter…
12. The Clairvoyant
13. Heaven Can Wait
14. Run To The Hills
15. 2 Minutes To Midnight
16. Iron Maiden
17. Hallowed Be Thy Name
18. The Trooper
19. Sanctuary
20. Running Free
Autor: Iron Maiden
Obra: Donington Live 1992
Originalmente publicado: 1993
Formato: DVD
Calificación: Muy Recomendable

Música: Iron Maiden – Maiden England ’88

Material que salió por primera vez en 1989 en formato de VHS. Igualmente salió una edición VHS/CD. Lamentablemente no contenía el concierto en su integridad, faltando los bises en el VHS y más de cinco temas en el formato CD. En 2013, en formato DVD y CD doble, sale a la luz el material completo de esta presentación de los días 27 y 28 de noviembre de 1988 en el NEC de Birmingham, Inglaterra. Incluye los bises finales y además un disco extra con el documental, parte 3, de la historia de Iron Maiden. Más video clips y el documental 12 Wasted Years.

Iron Maiden, luego de embarcarse en la más que extensa gira “World Slavery Tour”, donde recorrió casi el mundo entero, enfrentó las consecuencias de esta larga gira. Algunos de los integrantes, especialmente Bruce Dickinson, salieron damnificados de tocar y cantar cinco a seis días en la semana, viajes, promoción, etc. Desde la gira del Powerslave la banda prefirió cada vez más y más giras menos extensas, más aún, comenzaron el camino de dejar de ser una banda de heavy metal común a algo más progresivo. Obviamente siguiendo las influencias de las bandas progresivas de los años ’70 y ’80 (Jethro Tull, Yes, etc.)

El camino para lograr ser una banda con ideas más progresivas comienza con la inclusión de sintetizadores en las guitarras y el uso de teclados en las nuevas composiciones. Es así que nace el disco Somewhere In Time de 1986, como un disco intermedio, a lo querer lograr en su disco Seventh Son Of A Seventh Son de 1988. Algo más elaborado y siguiendo los deseos de la banda: Un disco de heavy metal progresivo.

Seventh Son Of A Seventh Son es un disco conceptual que se refiere a premoniciones, sueños, visiones del futuro. Todo esto lo enmarca este disco que muestra la mejor versión de la banda en voz y composición instrumental. Una especie de reinvención.

La gira de este disco, Seventh Tour Of A Seventh Tour, muestra a una banda en uno de sus mejores momentos. Lo que llama más la atención es la velocidad con la que tocan, muy rápido, recordando los primeros discos previo a la llegada de Bruce Dickinson. Esto causó diferencias entre los integrantes de la banda y la salida de Adrian Smith en 1990. Iron Maiden buscaba volver a sus raíces y hacer algo más directo y crudo, totalmente alejado a lo que es Seventh Son Of A Seventh Son.

Esperando conocer aún más la historia de esta mítica banda. Además de disfrutar de su extenso material en vivo. Aún queda mucho material a ver la luz e historias que contar. Este Maiden England ’88 cumple su objetivo, acercar la historia de la banda y entregar material en excelente formato de audio y video a las nuevas generaciones. Material más que imprescindible. Espero con ansias la parte final de la era dorada, Fear Of The Dark.

DVD1 – Maiden England ’88
1. Moonchild
2. The Evil That Men Do
3. The Prisoner
4. Still Life
5. Die With Your Boots On
6. Infinite Dreams
7. Killers
8. Can I Play With Madness
9. Heaven Can Wait
10. Wasted Years
11. The Clairvoyant
12. Seventh Son Of A Seventh Son
13. The Number Of The Beast
14. Hallowed Be Thy Name
15. Iron Maiden
16. Run To The Hills
17. Running Free
18. Sanctuary
DVD2
1. The History Of Iron Maiden Part 3 (1986-1988)
2. 12 Wasted Years (1987 Documentary)
3. Wasted Years (Promo Video)
4. Stranger In A Strange Land (Promo Video)
5. Can I Play With Madness (Promo Video)
6. The Evil That Men Do (Promo Video)
7. The Clairvoyant (Promo Video)
Autor: Iron Maiden
Obra: Maiden England '88
Originalmente publicado: 2013
Formato: DVD
Calificación: Imprescindible

Música: Iron Maiden – The History Of Iron Maiden Part 1 – The Early Days

Los inicios de esta grandiosa banda de heavy metal británica son relatados por sus propios actores en este material de lujo. Simplemente todo comenzó por el interés de Steve Harris de aprender a tocar un instrumento, pero por espacio en su habitación no pudo ser la batería. Es por este motivo que interesado en la parte rítmica aprende a tocar bajo, y en apenas diez meses después de comenzar a practicar este instrumento es que forma su primera banda y se inicia a componer febrilmente sus primeras canciones. En ese deambular de bandas que no llenaban ese vació musical y esas ansias de conquistar el West-End de Londres, es que decide formar Iron Maiden. En un comienzo fue un deambular de músicos, antes de formar una banda estable y grabar su primer demo llamado The Soundhouse Tapes del que se venden 5.000 copias. Es en este periodo es que vemos el nacer de músicos que acompañaron y acompañan a Steve Harris, como Dave Murray, Paul Dianno y Clive Burr.

Steve Harris, un tipo directo y con las cosas claras, ansia cosas mayores para su banda y es por este motivo que hace circular su demo por las radios locales y entre los fans. Es aquí cuando aparece Rod Smallwood, el manager hasta hoy en día de la banda, quien lleva esa ambición de Harris a cosas concretas. Se firma el contrato con la EMI y son grabados y publicados los discos Iron Maiden (1980) y Killers (1981). Nace el concepto de su mascota Eddie The Head, quien se inmortaliza en sus portadas y es llevado al escenario de manera conceptual, hilando una historia entre la banda musical y este icono del arte pop.

Luego de la salida de Paul Dianno, llega lo que creo es lo mejor que le ha pasado a la banda: Bruce Dickinson. La banda eleva aún más su nivel musical y pasa de tener un vocalista rudo y directo como Dianno, a un hombre en las voces con un concepto más artístico. Con una voz inquebrantable durante las extensas giras The Beast On The Road en 1982 y World Piece Tour en 1983. Es aquí cuando conquistan el mundo y especialmente Norteamérica. Cimientan su carrera y su mítica historia.

Este set de dos devedés, nos entrega en su primer disco material audiovisual entre los periodos 1981 y 1983. Destaco el material grabado durante las noches en el Hammersmith Odeon de Londres durante la gira de The Number Of The Beast. En si, seria su primer material en vivo de larga duración, pero tuvo que ser descartado por la escasa luminosidad en las tomas. Una lastima, la banda suena en su potencial máximo y vemos a Bruce Dickinson en sus primeras armas al frente de la doncella.

En su segundo disco esta el documental The History Of Iron Maiden – Part 1 – The Early Days, el cual relata los inicios de la agrupación inglesa. Junto con este material, están una grabación de 1980 en el Ruskin Arms de Londres, que debe ser uno de los materiales audiovisuales más antiguos que se tenga conocimiento de la banda. Además videos de presentaciones en la televisión inglesa, video clips promocionales y fotografías por montones. Junto a fotografías del diario de Steve Harris donde escribe y relata los inicios de este sueño.

Conmueve ver a Steve Harris hablar sobre sus inicios, se ve claramente cuando viaja a finales de los ’70 y sus ojos brillan de emoción. Orgullo por lo conseguido, por el respeto a su historia y a sus fans. Material extenso, pero necesario para entender los inicios de esta banda llena de energía y mística. Material imprescindible de todas maneras.

DVD1
Live At The Rainbow: Filmed December 21st, 1980: Rainbow Theatre, London
1. Ides Of March
2. Wrathchild
3. Killers
4. Remember Tomorrow
5. Transylvania
6. Phantom Of The Opera
7. Iron Maiden
Beast Over Hammersmith: Filmed March 20th, 1982: Hammersmith Odeon, London
1. Murders In The Rue Morgue
2. Run To The Hills
3. Children Of The Damned
4. The Number Of The Beast
5. 22 Acacia Avenue
6. Total Eclipse
7. The Prisoner
8. Hallowed Be Thy Name
9. Iron Maiden
Live At Dortmund: Filmed December 18th, 1983. Dortmund Festival, Westfallenhalle, Germany
1. Sanctuary
2. The Trooper
3. Revelations
4. Flight Of Icarus
5. 22 Acacia Avenue
6. The Number Of The Beast
7. Run To The Hills
DVD2
Documental: Iron Maiden – The Early Years
Documental: 20th Century Box:Granada TV: 1981
Apariciones en TV
1. Running Free: Top Of The Pops
2. Women In Uniform: Top Of The Pops
3. Running Free: Rock & Pop TV Show
Live At The Ruskin Arms: Filmed 14th April, 1980: The Ruskin Arms, 386 High Street North, Manor Park, East London
1. Sanctuary
2. Wrathchild
3. Prowler
4. Remember Tomorrow
5. Running Free
6. Transylvania
7. Another Life
8. Phantom Of The Opera
9. Charlotte The Harlot
Videos Promocionales
1. Women In Uniform
2. Run To The Hills
3. The Number Of The Beast
4. Flight Of Icarus
5. The Trooper
Autor: Iron Maiden
Obra: The History Of Iron Maiden Part 1 - The Early Days
Originalmente publicado: 2004
Formato: DVD
Calificación: Imprescindible

Música: Iron Maiden – Live After Death

Live After Death ha sido hasta nuestros días el material en vivo en audio y video por excelencia de Iron Maiden. Fue grabado por Martin Birch los días 14, 15, 16, 17 de marzo de 1985, en el Long Beach Arena. Un material potente, con un sonido punzante y característico de la banda. Aparte de ser un material referente de la banda, es uno de los discos de heavy rock más importantes de su historia por su calidad de audio y la puesta en escena presentada por los ingleses.

En su primer disco, se presenta el material en vivo – Live After Death – con una imagen y sonido, que a pesar que han transcurrido 35 años, se destaca su calidad técnica, y también por la presentación de la banda. Desde un inicio se escucha el bajo galopante característico de Steve Harris. Además las guitarras punzantes y exactas de Adrian Smith y Dave Murray. No son unos guitarristas que se muevan mucho en el escenario, pero con su rica técnica y calidad lo compensan de forma extraordinaria. La voz de Bruce Dickinson es potente, única y emotiva. Son en esos días es que nace el grito “Scream for me…” para interactuar con el publico y que lo hace su marca registrada para uno de los cantantes más importantes de la historia del rock. De Nicko McBrain sólo se puede decir que es un baterista de una técnica diferente y de uno de los pocos que tiene un gran set en su batería y que lo toca absolutamente todo. Con su energía y calidad técnica es prácticamente un pulpo tocando su instrumento. En general la presentación de la banda en este registro es único, potente, lleno de energía y calidad musical. Imprescindible.

En su segundo disco, la banda presenta un documental de un poco más de una hora, en el cual se testifica ese periodo vivido entre el termino de la gira de su disco Piece of Mind, y el proceso de composición y grabación de uno de sus discos insignes: Powerslave. También se testimonia los sucesos acontecidos en la gira “World Slavery Tour”. Fue una gira extensa, muy extensa, en la cual los integrantes de la banda fueron llevados a sus limites en cuanto a lo físico y mental. La convivencia diaria fue difícil. Fue la consolidación de la banda en América del Norte y Europa, pero trajo consecuencias especialmente para Bruce Dickinson. Desde ese punto fueron giras de promoción más acotadas en su duración de fechas.

También se habla de su presentación en el Festival Rock In Rio en Brasil, en enero de 1985. Ante más de 300.000 personas, la banda presentó uno de los conciertos simbólicos para ellos, por lo que representa su primera presentación en América del Sur. Además por  el cartel de bandas presentado del festival y la cantidad de publico reunida. Parte de este concierto es presentado, mostrando el suceso en el cual Bruce Dickinson canta “Revelations” con la cara ensangrentada al tener un accidente sobre el escenario. Único.

También en este disco se presenta el documental “Behind The Iron Curtain”, que registra la visita de la banda a los países tras la cortina de hierro en los iconicos ’80. Fue la primera banda extranjera en presentarse con la totalidad de su producción. La locura causada en los países bajo el dominio soviético y las presentaciones concisas de la banda. Material histórico de lujo.

En general, es uno de los materiales en vivo más importantes de la historia del rock y heavy metal. Debe estar sin lugar a dudas en el podio entre lo mejor de lo mejor. En lo personal hay un cariño enorme por Iron Maiden. Guiaron mi niñez con sus historias y música. Marca mis inicios en el rock y que me permitió conocer una gran cantidad de bandas que ampliaron mi horizonte musical. Sin lugar a dudas un material imprescindible. Único y de culto.

DVD1: Live After Death
1. Intro: Churchill’s Speech
2. Aces High
3. 2 Minutes To Midnight
4. The Trooper
5. Revelations
6. Flight Of Icarus
7. Rime Of The Ancient Mariner
8. Powerslave
9. The Number Of The Beast
10. Hallowed By The Name
11. Iron Maiden
12. Run To The Hills
13. Running Free
14. Sanctuary
DVD2: Documental / Bonus
1. The History Of Iron Maiden Part 2: Live After Death
2. Behind The Iron Curtain
3. Rock In Rio ’85
4. ‘Ello Texas
5. Galería de Fotos
6. Videos Promocionales
Autor: Iron Maiden
Obra: Live After Death
Originalmente publicado: 2008
Formato: DVD
Calificación: Imprescindible

Música : Iron Maiden – The Book of Souls


Hace pocos días fue la octava visita de Iron Maiden a Chile. Con un Estadio Nacional lleno, entregaron su show del “The Book of Soul World Tour”. Pirámides mayas, Eddies tribales e incluyendo un Ed-Force One dañado en una de sus turbinas, con lo cual la banda tuvo que optar por vuelos comerciales para trasladarse.
Desde el año 2004 habia tenido la oportunidad de su ver junto  con miles de personas, pero está vez decidì no ir.
El motivo principal, es que me hastió el comportamiento de la masa en los eventos masivos musicales. El tema del celular, la manía de sacar fotos, grabar y no disfrutar del show. De no vivir la esencia de estos espectáculos, en especial de Iron Maiden que suma teatralidad a su performance en vivo.  En vez de ver a la banda; veía un mar de brazos con sus aparatos móviles.
Habia tenido la oportunidad previa de escuchar su nuevo disco de estudio “The Book of Souls”, pero no a detenerme a analizar su música y letras.  Track por track logre sacar sus ideas y mensajes  que nos entrega Harris, Dickinson y compañía.
El concepto de la portada y en algunas de las letras de este LP es la gran civilización maya. Iron Maiden viaja al pasado y da vida a las ruinas que alguna vez escenificaron está gran civilización precolombina.
Comenzamos con “If Eternity Should Fail” con un comienzo interesantísimo, llenando de ansiedad el comienzo musical de este disco. Con una descarga previa de grandes riffs y la voz solida del gran Bruce Dickinson. Su lirica basada en los inicios de la humanidad, profecías del fin de civilizaciones y sus deidades. Algo en que los mayas bajo su ritualidad profeso y llevo hasta el final de su era.
Luego da paso a “Speed of Light”, su corte promocional. Un viaje sideral sin retorno y salvación a la velocidad de la luz. Tema a la vena, saliendo de progresivo  del primer track de este disco.
La tercera entrega de este LP es “The Great Unknown”, volviendo a la progresividad que vemos en los últimos discos de la doncella de hierro. Al escuchar, uno visualiza la espera en las trincheras de los grandes conflictos bélicos. Obviamente Iron Maiden basa su letra en la actualidad y la esperanza que debemos mantener cuando el mundo ha caído y estamos solos e indefensos.
“The Red and The Black”, tema hecho para disfrutar en vivo por sus cambios de ritmos y coros. El destino, la hipocresía, el ver la vida como un juego (rojas y negras). Juego de la vida que debemos jugar, conociendo las reglas. Enfrentar los problemas de la vida y la búsqueda de la salvación. Uno de los altos momentos de este álbum.
Luego da paso a “When The River Runs Deep”, tema que se basa en el concepto “carpe diem”. Nos relata que tenemos dos opciones: esperar la muerte o aprovechar la vida y actuar. Tomar oportunidades y enfrentar los desafíos.
“The Book of Souls”, nos entrega el mundo de la religiosidad maya. Con los sacrificios humanos, en la búsqueda de la piedad y la verdad de sus deidades. La vida y la muerte de los mayas y civilizaciones similares. Su contacto con el cielo y la tierra en conexión con sus dioses.
Continuamos con “Death or Glory”, entrega las luces de un combate aéreo. Imaginando al propio Dickinson piloteando un “Spitfirey” y defendiendo a Londres en la Segunda Guerra Mundial.  La muerte o la gloria son lo mismo. Hay un solo camino para  este tren bélico.
“Shadows of The Valley” muestra lo más oscuro del corazón del hombre. Las tentaciones, pecados, un viaje al inframundo mismo. Caminar por las sombras del valle y de la vida.
“Tears of a Clown” y “Man of Sorrows” tratan una temática similar: La vida, sus penas y tristezas. La depresión como estado constante de melancolía y la pena, sin saber por qué, aunque vivas una vida de ensueño para otros. La falsa sonrisa, hacia la vida y los que te rodean.
Finalizando con el larga duración “Empire of The Clouds”. Una joya de Dickinson e Iron Maiden. Relata la historia de la leyenda de los cielos, el dirigible R101 que termino trágicamente en los campos del norte de Francia.
Ya sabemos de Bruce es un experto en relatos (Dance of Death) y aquí lo lleva a su punto máximo. Gran calidad vocal e interpretativa. Además la banda agrega un instrumento como el piano por primera vez, en el inicio y fin de esta gran obra maestra.
En líneas generales, un gran álbum. Al nivel de la leyenda e historia de esta magnífica banda. Una banda que aunque muchos digan que es más de lo mismo; arriesga con sonidos y acompañándonos con letras que nos hacen pensar y conocer más la historia de nuestro  mundo y vida.
Up the Irons!

Autor: Iron Maiden
Obra: The Book of Souls 
Originalmente publicado: 2015
Calificación: Recomendable (Si gustas del Heavy Metal m/)